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福兮祸兮?拟态高手遭遇新的威胁

2019-8-7 14:49

来源:国家地理中文网|158人参与|0评论

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菲律宾棉兰老岛的热带雨林中,生物学家Analyn Cabras每天都要应对五彩缤纷的小昆虫,小心程度不亚于拆炸弹。

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福兮祸兮?拟态高手遭遇新的威胁

  新发现的钻石象鼻虫Metapocyrtus willietorresi(右)在进化中,模仿了另一种已知同类Pachyrhynchus reicherti的颜色。

  摄影:ANALYN CABRAS

  撰文:JASON BITTEL

  在菲律宾棉兰老岛的热带雨林中,生物学家Analyn Cabras每天都要应对五彩缤纷的小昆虫,小心程度不亚于拆炸弹。

  钻石象鼻虫可以感受到最轻微的振动,所以,如果有捕食者(或者科学家)碰到它们所在的树枝,这些小家伙会本能地钻入森林地面。接着,它们把肚子翻朝上,借助深色的保护与地面融为一体。

  国家地理学会探险家、棉兰老岛大学鞘翅目研究中心的研究带头人Cabras说:“每次发现罕见的物种时,我们都要尽可能谨慎,否则它们就会掉入落叶中,再想找到它们比登天还难。”

  大多数人对袭击农作物的那几种象鼻虫并不陌生,但事实上,象鼻虫科是地球上最多样化的物种之一,已知种类超过6.2万种

福兮祸兮?拟态高手遭遇新的威胁

  科学家在菲律宾阿波山自然公园中,发现了一种新的象鼻虫Metapocyrtus willietorresi。

  摄影:ANALYN CABRAS

  菲律宾有400多种钻石象鼻虫,但其中很多种类的分布范围非常小,有些甚至只有一片森林。

  令人苦恼的是,Cabras用了5年时间寻找它们,直到最近才发现了两种新的钻石象鼻虫,另外7种还有待观察。

  象鼻虫谜团

  名如其虫,钻石象鼻虫就像一颗颗有生命的宝石。它们的鞘翅闪闪发光,从鲜艳的蓝绿色、闪亮的金色到淡橙色、最美丽的粉色,各种各样的颜色交织在一起,组成最绚烂的图案。

  象鼻虫如此引人注目,很容易成为青蛙、蜥蜴和鸟类的大餐。而事实上,象鼻虫也的确想被它们看到。

  Cabras说:“象鼻虫的身体很强壮,即使你一脚踩上去,也很难轻易踩碎。所以它们那鲜艳的颜色是在向捕食者传达这样一个信息:最好别吃我们,如果有捕食者真的吃了它们,那将自食其果,付出代价。”

  但真正让Cabras感兴趣的是,菲律宾的一些硬壳物种似乎正在向着彼此的样子进化。更奇怪的是,在这些象鼻虫里,有一些关系密切,另一些却不是这样。这是为什么?

  眼花缭乱与危机四伏

  这一切都是为了给捕食者一个教训,Cabras说道。

  你看,只有捕食者意识到这些标志代表了危险、难吃,或者不值得花时间,警示才有意义。经过好几代之后,捕食者不再吃那些看上去就来者不善的东西,这使得多种硬壳昆虫渐渐变得惊人的相似。科学家称之为缪勒拟态。

  而Cabras发现,还有一种拟态也在发挥着作用,她打算在之后的一篇研究论文中描述这一现象。

  “还有一种贝氏拟态,比如长角甲虫会模仿钻石象鼻虫。”不同之处在于,长角甲虫的外壳柔软,完全可以食用。

  对于这些甲虫而言,拟态是以一种策略。毕竟,长出一个保护性外壳很费资源,而几个彩色图案就能达到同样的效果。

  福兮祸兮

  “这项工作很有意思” Robert Anderson说道:“她把(象鼻虫)生活习性中有趣的地方与形态学结合了起来,通常我们很难做到这一点,因为很多时候我们只能研究博物馆里的标本。” Anderson是位于渥太华的加拿大自然博物馆的象鼻虫专家和研究科学家。

  而且,Cabras等研究人员正在记录这种生物多样性。很多甲虫被偷猎、杀害、保存,然后被卖给网上收藏者。

  例如,Anderson告诉我们,像易趣这样的在线拍卖网站出售了成百上千的菲律宾象鼻虫标本,全部都是野生的,每件的价格高达几百美元。

  这真是令人大跌眼镜:象鼻虫鞘翅上的那些美丽的图案赶走了捕食者,却成了收藏家趋之若鹜的目标。长角甲虫的命运呢?它们模仿的水平十分之高超,因此也成了非法偷猎者的目标,Cabras遗憾地说道。

  除了偷猎,考虑到这个国家伐木、采矿、把森林变成种植园的速度,对于Metapocyrtus willietorresi和Pachyrhynchus naokii这样的稀有物种而言,前景并不乐观。

  Cabras表示:“如果我们无动于衷,一些动物可能会在未来五到十年里消失。”

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