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猫语者:这种超能力我也想拥有

2019-12-10 16:13

来源:国家地理|232人参与|0评论

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和人类一样,猫也会通过面部表情来交流情感。

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猫语者:这种超能力我也想拥有

  和人类一样,猫也会通过面部表情来交流情感。

  摄影:MELFORD TAYLOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  撰文:CARRIE ARNOLD

  Georgia Mason和丈夫养了两只棕色虎斑猫:Sylvie和Luke。每当猫咪保姆给他们发猫的照片时,“关于猫是高兴满足,还是焦虑暴躁,我们总是观点一致”,Mason说道。

  Mason是加拿大圭尔夫大学的行为生物学家,她的新研究显示:能够破译猫的表情的人属于一个特殊群体:猫语者。

  Mason和同事为这项研究创建了一份在线调查,邀请互联网用户(猫咪最大的粉丝俱乐部)填写。来自85个国家的6329名参与者观看了2到20个猫咪表情视频,然后回答猫是痛苦的,还是快乐的。在20题中,随机用户的平均答对了11.85个,这比纯靠猜好一点,但也好不了多少。

  但有大约13%的被调查者非常擅长解读猫咪的表情,至少有15题都是正确的,他们就是所谓的“猫语者”。得分最高的是那些自称年轻女性、有专业兽医经验的人。让Mason惊讶的是,养猫对分辨猫咪的情绪没有任何帮助。

  这项研究结果发表于11月的《动物福利》杂志。Mason表示,表情是人类重要的交流方式,虽然被低估了。从小鼠到狗到马,很多动物也会“通过面部表情,清晰地表达自己的感受”。

  


家猫资料卡

  学名:Felis catus

  类型:哺乳动物

  食性:食肉动物

  体型:71厘米

  体重:2.3至9公斤

  种群趋势:未知

  IUCN红色名录状态:未予评估

  


  今年早些时候发表的一项研究发现,猫也不例外,而人类可以理解猫咪交流的微妙形式,尤其是面部表情。

  乖戾的猫

  为了找到答案,Mason和坎贝尔大学动物福利研究中心的同事把目光投向了世界上猫咪行为最大的视频资源库:YouTube。

猫语者:这种超能力我也想拥有

  猫常被认为神秘莫测,但它们可能有一些微妙的交流方式,而这些方式之前都被人们忽略了。

  摄影:MARESA PRYOR, NAT GEO IMAGE COLLECTION

  科学家用一套非常明确的标准,从无数的猫咪视频中选出了符合要求的那些:长度4秒以内,能看清猫脸(包括眼睛、口鼻和嘴巴)的情况,是明显放松,还是紧张不安。视频的叙述或描述文字帮助研究团队分辨出了视频的背景,一点也不奇怪,很多看上去状态不佳的猫都去看了兽医。(研究人员没有选那些有飞机耳或龇牙的视频,因为人们都知道那代表猫在害怕。)

  最后,他们选了40个短片,快乐的猫和紧张的猫各占一半。每一组被进一步分成活泼的猫和静态的猫,防止猫的运动干扰结果。研究团队还悄悄上传了自己的猫咪的视频,最后完成调查,并把结果公布在社交媒体上。

  除了发现了神奇的猫语者,这项研究还表明,人们更善于看出猫咪积极而非消极的情绪。例如,超过70%的被调查者都猜对了:Mason的猫Luke的确过得很开心。

  加州大学戴维斯分校的猫行为专家Mikel Delgado说,这项研究“告诉我们,人们可以通过非常有限的信息分辨猫的情绪状态。”

  她还补充说,这是研究猫咪交流的“好的开始”,但她也提醒我们,不要根据单一信息判断猫咪的情绪状态。“想要破译猫的肢体语言,我们还有很长的路要走,” Delgado说。她没有参与此次研究。

  比如,尾巴和耳朵的位置等肢体语言也会告诉我们猫咪的感觉。

  寻找线索

  在未来的研究中,Mason希望弄清楚为什么猫语者这么擅长分辨猫咪的情绪。例如,准确捕捉解读面部表情的线索,可以帮助兽医专家和猫咪主人更好地“与猫交流”。

  不要为了想让这些毛茸茸的朋友开心,就打开一罐金枪鱼罐头。Mason补充说,这些表情可能只是为了互相交流。

  重点是,“猫善于表达,虽然它们往往被认为神秘莫测。”

  • 行者物语 责任编辑:语燃
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